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2010年11月11日星期四

舊約啟示錄 第三章 宮幃秘史之一 天火焚城的啟示

 舊約聖經的故事,極富戲劇性,內容曲折奇情,引人入勝。以歷史事實觀之,它有可堪稽查的事實;以社會發展史觀之,它蘊藏很豐富的原始資料;以文學或通俗小說觀之,它極富戲劇色彩。

 讓我先選出舊約聖經中,早期的三位大人物及其精彩的故事,作為引證。
天火焚城的啟示

亞伯拉罕(回教人的先知,也是基督教史中重要人物)的父親名叫塔拉(又譯他拉)有三個兒子。他們是亞蘭(哈蘭)、亞伯蘭(即亞伯拉罕),納鶴(拿鶴)。亞蘭早喪,遺下兒子羅得及女兒密迦。納鶴是一二叔,卻娶了姪女兒密迦為妻,讓我首先講亞蘭兒子羅得的故事。

話說族長亞伯拉罕某個黃昏坐在帳篷門口乘涼,不知不覺打起盹來,忽然有三名神秘客人出現。亞伯拉罕遵循部族待客的禮節,為客人準備了豐富的晚餐,恭恭敬敬地招呼三位天外來客。為首的客人在飽餐之後告訴亞伯拉罕,他的妻子撒萊將會生下一名兒子,亞伯拉罕嚇了一跳,連在帳篷裏的撒萊也不禁失笑起來。亞伯拉罕之笑,乃因為他已經年至九十九歲矣,(認真一百歲唔死都有新聞聽),妻子撒萊,亦有八十多歲,兩老不再有生殖能力,何解客人會預言老太婆可以再度生產呢?

客人聽見帳內老婦人的笑聲,面色一沈,責備道:「撒萊為甚麼發笑?難道上帝還有甚麼難以做到的事嗎?」

亞伯拉罕不敢反駁,在老人的心裏,有個奇異的感覺,這三位神秘的人,必定與上帝有關。果然,亞伯拉罕的靈感猜對了。三位客人,就是耶和華和兩位天使,祂們此行除了預告亞伯拉罕夫婦老蚌得珠之外,還準備去毀滅罪孽深重的兩座城──所多瑪及蛾多拉。

亞伯拉罕擔心上帝的懲罰過重,有失公道。(亞伯拉罕懷疑上帝公義之心,在凡人的層面上看來,是仁心的表現,即孟子所言惻隱之心也;在信徒的層面看,卻是原罪,人不應對上帝有所懷疑,更不應懷疑公義的上帝會做出不公義的事。) 耶和華沒有確實的答覆亞伯拉罕。可能祂山人自有分寸。離開亞伯拉罕的帳篷後,兩個執行滅城的天使就到了所多瑪城。

亞伯拉罕的姪兒羅得,就是該城的居民,想也是一位善長仁翁,於是行刑的天使帶領他和一家人忽忙離開。羅得有點不捨得家園,但信任天使的拯救,偕同兩女及妻子連夜逃命。天使更警告羅得一家人說,他們只能向前走,切勿回頭望,否則後果堪虞。

逃出城後,硫磺與火從天上直撲所多瑪及蛾多拉。地動山搖,火光衝天,兩座繁盛的城市,轉眼變成火海。城內居民,無一倖免,羅得的妻子好奇地回頭一望,說時遲,那時快,她果然應驗了天使的警告,化成一根鹽柱。

羅得逃出生天,天火焚城的故事,對希伯來民族有甚麼啟示呢?

以現代人的理解,我們只能當神奇小說觀之。然而故事教訓:上帝是公義的,祂分辨出善人與惡人。善人得救,惡人伏誅。然則羅得之妻子又因何而死呢?羅得太太之死,就是她不絕對服從天使的指示。舊約之中,經常直接或間接強調上帝命令是絕對的,是不可懷疑的,不可絲毫違背的。宗教的力量,就要求信徒沒有條件、沒有代價地信仰,全盤依賴。否則,善人羅得太太,亦會一念之差,由生物變成化合物;成為一根沒有生命的鹽柱。

至於天火焚城的所多瑪和蛾多拉二城,究竟實際存在過嗎?考古學界愈來愈肯定這兩座城是真實的。有說是在死海附近。究竟是否一場火山爆發把兩座大城毀於一旦,日後的考古學家當會有進一步發現的了。

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